All posts in General

  • Campz

    De wereld zien en beleven kan best met een beperkt budget. Met een tent op een camping staan kost dan ook maar een fractie van de prijs die je betaald voor een hotelkamer.

    Wanneer men aan kamperen denkt, dan doemt meestal het beeld op van een rustige en landelijke omgeving. Tegenwoordig hebben nochtans ook veel grote steden prima campings. Overdag kan je lekker slenteren door de stad of met de fiets eropuit en ’s avonds heerlijk eten op de vele terrassen of naar het theater of museum. Wanneer je het ware avontuur van de stad wil ervaren, is het enige dat je nodig hebt voor de nacht een beschutte en veilige slaapplek. Een tent met luchtbed en slaapzak is dan al meer dan voldoende. Na een dag rondgestruind te hebben voelt dat heel comfortabel. Er zijn voldoende kampeermogelijkheden in grote steden, zoals Keulen, Amsterdam, Parijs, Madrid, enzovoort. Ook voor kinderen zijn campings een feest.

    Zelf gingen we onlangs kamperen in hartje Antwerpen (Camping De Molen). Goedkoper en gezelliger gaan we het niet niet vinden.

    Nog geen uitrusting? De nieuwe webshop van Campz heeft zowat alles in de aanbieding wat je nodig hebt. Meer moet dat niet zijn.

    Onze volgende stop wordt een camping in Parijs, nabij Versailles. En waar gaat u heen?

     

  • Met de MTB door de Kempen en het Hageland

    Voor de paasvakantie hadden we geen grote reis in gedachten, maar een klein tochtje met de mountainbike. En alzo boekten we een tripje via Belgian Biking. De route voorzag in een driedaagse route Geel – Houthalen, Houthalen – Diest en van Diest terug naar Geel. In de prijs zaten 3 overnachtingen met ontbijtbuffet, 3-gangen diner, GPS-route en koffer nabreng service.

    Afbeelding (klik voor meer detail) na registratie van GPS op topo-kaart: dag 1 (geel), dag 2 (blauw) en dag 3 (groen).

    Read more

  • Werewolf partygame

    Een maand geleden las ik in de UK version van Wired een artikel over een rollenspel dat hip schijnt te zijn op techconferenties. Maar ik kon afgelopen week vaststellen dat ook wetenschappers er dol op zijn.

    Volgens een Nederlandstalig artikel op Wikipedia gaat het om een oorspronkelijk Duits kaartspel, dat op zich weer een variant was op andere spelen. De Engelse pagina noemt het dan weer een party game met de mafia in de hoofdrol (en met weerwolven als mogelijke variant).

    Praktisch gaat het spel als volgt in zijn werk: het wordt gespeeld in twee kampen, de goeien (niet-geïnformeerde meerderheid) en de slechten (geïnformeerde minderheid). Een spelleider deelt kaarten uit waarbij je een rol toegewezen krijgt dat geheim is voor de andere spelers, alleen de weerwolven komen elkaars identiteit bij de aanvang van het spel te weten. Meest belangrijke rollen zijn natuurlijk de weerwolven (de slechten) en de dorpelingen (de goeien), maar daarnaast zijn er nog talrijke andere zoals de heks, de jager, cupido, de burgemeester etc. De spelleider laat de weerwolven tijdens de nacht iemand doden, overdag praat de volledige groep hierover en stemt vervolgens een verdachte weg. Doel van het spel is natuurlijk de leden van de andere groep uit te schakelen, voordat zij dit met jouw groep doen. Het spel moet je dus verlaten na een “beet van de weerwolven” of na stemming.

    Ik speelde het spel afgelopen week mee, maar werd al vrij snel uitgeschakeld wegens te “verdacht”. Het enige verdachte was eigenlijk dat ik water aan het drinken was, maar dat lag dan weer aan de frigo waar het Weizenbier helaas al uitgeput was en het plaatselijk bier mij niet bepaald smaakte.

    Het viel in elk geval op dat het spel verslavend werkte, want een groepje speelde het spel elke avond meerdere keren en tot laat in de nacht. Het verbaast mij ook niet dat spel populair is op conferenties, bij studentenkringen en dergelijke, want het enige wat je nodig hebt is een groepje mensen voor een avond spelplezier.

    Jammer dat ik het spel een paar weken gelden nog niet kende, toen ik met ons school mee was op 3-daagse. Maar ik krijg vast nog eens de gelegenheid om het spelen en dan zet ik zeker een Duvel voor mijn neus. Ben ik alvast zeker dat niemand dat verdacht gaat noemen.

  • Tech45 – aflevering 3

    Na een lang, fantastisch en internetloos weekend, was het gisteren alweer tijd voor de opname van de 3e Tech45. Ik vind het steeds beter worden, en het is erg leuk om te doen. Dus bij deze, aflevering 3:

    Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

  • GTD: De 4-uren werkweek, aanzet tot een nieuwe lifestyle

    De 4-uren werkweek van Timothy Ferriss is het laatste boek uit de GTD-cyclus dat ik gelezen heb (next is de nieuwe David Allen). Het werd in 34 talen vertaald en is een regelrechte bestseller.

    Vier uur werken per week. Hoe doe je dat?

    De auteur Timothy Ferriss (check zijn blog) beschrijft zichzelf als een geslaagd voorbeeld. Kort gezegd: hij heeft het beheer van zijn bedrijf volledig ge-outsourced, werkt nog 4 uur per week en doet voor de rest van zijn tijd alleen nog wat hij wil. Het boek beschrijft ook hoe wij aan zo een 4-uren werkweek kunnen geraken, er is zowel een pad voor bedienden als voor zelfstandigen uitgestippeld.

    Hoe kan zo een pad voor wie zijn eigen baas is of wil zijn, eruit zien? Uit zijn voorbeelden heb ik volgend scenario (ik houd het beperkt) onthouden. Kies voor een niche product, vooral geen service, in een markt die je kent. Zet een testsite op, investeer een beetje in marketing, doe alsof het product te koop is en analyseer de resultaten. Wanneer er voldoende kopers opgedaagd zijn, zet je pas effectief een verkoopskanaal op, bij voorkeur een kant-en-klare webshop. Zodra je een beetje omzet begint te maken, begin je te automatiseren: van het moment dat de klant op bestellen klikt tot het versturen van de bestelling, maar ook de klantenservice, je persoonlijke secretaresse en de facturatie.

    Ferriss zijn recept voor een 4-uren werkweek klinkt best interessant en ik zou het gerust zelf willen uitproberen. Alleen voldoet de Belgische markt absoluut niet aan enkele voorwaarden die meegegeven worden: een zeer grote afzetmarkt met lage verzendkosten (we zijn een zakdoek groot), het inschakelen van mensen uit lage loonlanden die voor geen geld jouw helpdesk spelen of je telefoontjes afhandelen (Nederlands is niet echt een wereldtaal), allerhande infrastructuur tegen bodemprijzen etc.

    Een vriend van mij wist te vertellen dat Ferriss het zelf andersom heeft gedaan: hij had een goedlopend bedrijf en is dan beginnen automatiseren, hij is m.a.w. dus zelf niet begonnen vanaf scratch. Een wereld van verschil als je het mij vraagt.

    De GTD-factor in de 4-uren werkweek

    Het recept voor een 4-uren werkweek is maar één aspect van het boek. Eerlijk gezegd, ik vind het niet eens het belangrijkste of het interessantste wat Ferriss te vertellen heeft. Al was het maar omdat er te veel waarheid zit in het volgende citaat uit het boek: “Man is so made that he can only find relaxation from one kind of labor by taking up another (Anatole France, author of The Crime of Sylvestre Bonnard)”. Read more