Archive for October, 2004

  • Een mooie tijd

    De laatste weken zijn er een paar Nederlandstalige artiesten (hij en zij) in mijn blogs geslopen, en vandaag wil ik er daar nog 1 bij doen. Dit keer wil ik het hebben over nog een straffe madam, die het aandurft om in deze tijden (van platenmaatschappij recessie) een cd te maken. En dan nog wel in de categorie: "moderne kleinkunst".

    Gisteren dus naar een optreden van Amaryllis Temmerman gaan kijken. Vandaag is ze vooral bekend bij het grote publiek door haar nummer "God in alle eenvoud" dat ze bracht naar aanleiding van de preselecties voor Eurosong 2004. De jury oordeelde toen dat haar inzending "te mooi" was voor Eurosong en André Vermeulen (jurylid) vond dat de muziek van Amaryllis in het theater thuishoort.

    En zo geschiedde. Het was de eerste voorstelling van een hele reeks, en je kon de zenuwen bij de artieste toch een beetje voelen. Ze hoeft in elk geval niet bang te zijn om voor lege zalen te spelen. Bijna alle concerten zijn uitverkocht. Daar hebben ze een niet voor de hand liggend marketing concept voor bedacht (wat? check de website) maar het lijkt wel te werken.

    De show zelf dan. Amaryllis brengt een mix van nummers uit haar cd en enkele covers. De nummers worden op een luchtige manier aan elkaar gepraat en wij vonden haar in elk geval erg grappig. Live heeft ze nog een pro omdat haar stem dan beter tot recht komt. Als ze zo verder blijft evolueren zie ik haar zeker nog een bekende Vlaamse kleinkunstenares worden. En dat is niet echt iets waar wij in Vlaanderen een traditie in hebben.

    Het doet me plezier dat ik zoiets, in alle eerlijkheid, kan schrijven over iemand waarmee ik ben opgegroeid. Doe zo verder meid.

    Amaryllis Temmerman, In alle eenvoud.

  • Geen winterslaap

    Eigenlijk ben ik al sinds deze zomer in een zomerslaap geraakt. Het was de bedoeling om in september de activiteiten te hervatten, maar er liep vanalles mis. Met de winter in aantocht lijkt daar verandering in te gaan komen (ergens in de smetty prehistorie moet er een seizoenswissel tussen winter en zomer plaats gevonden hebben).

    Vandaag twee toezeggingen gekregen voor ongelooflijke coole projecten. Normaal gezien kan ik einde deze week, ten laatste begin volgende week het eerste contract tekenen. Het andere project betreft een blog project voor een enorm groot medium. Ik ben alvast mijn potloden aan het scherpen en kan bijna niet wachten om van start te gaan. Meer info later deze week.

    Voor de rest serieuze veranderingen doorgevoerd in mijn pc en internetgebruik. Microsoft Internet Explorer vervangen door Firefox (vorige versie bleef altijd hangen), Microsoft Outlook vervangen door Mozilla Thunderbird (moet nu wel nog P900 syncen met Outlook). Daarnaast mijn volledige muziekcollectie eindelijk op een iPod gezet, een vaste telefoonlijn aangevraagd (helaas was Belgacom de enige echte optie), Telenet buiten gegooid en ADSL2FIT aangevraagd. Met andere woorden, al wat niet werkt bij het vuil gezet.
    Ik ben helemaal klaar voor de winter.

  • Het kind in mij

    Ben jij als werknemer iemand die:

    …zijn werkgever durft te vergeten
    …van nature gedreven is door maximale vernieuwingsdrang
    …durft ‘out of the box’ te denken
    …spelen (proberen, testen) als een job kan aanzien
    …door lichamelijk bezig te zijn, zich beter mentaal kan focussen
    …alles wat je kent, snel saai gaat vinden
    Dan voldoe je aan eigenschappen die typisch voor kinderen zijn. Sla echter niet in paniek, want dit zijn net de kenmerken die maken dat kinderen betere innovators zijn dan managers die:

    …alles doen met de baas of aandeelhouders in het hoofd
    …vaak drijven op routine
    …geneigd zijn op safe te spelen
    …geen tijd nemen om zich te ontspannen
    …louter intellectueel bezig zijn
    …graag uitpakken met hun kennis
    (Bron: Vrij gebaseerd op Vacature 16/10/2004)

    Het is misschien erg zwart-wit voorgesteld, maar er zit wel een waarheid in. Ik zie wel is angst in de ogen van mensen die professioneel met mij willen gaan samenwerken. Maar daar heb ik nu antwoord op: ik ben geen status-quo type, maar wel een innovator.

  • Hoe zit dat met multi-level marketing?

    Deze week nog iets meegemaakt waarover ik wil bloggen. Vorig weekend kreeg ik een telefoontje dat begon als volgt: “Mevrouw De Smet, bent u ambitieus?” De persoon in kwestie wou erg weinig kwijt over zijn opzet, behalve het feit dat hij ondernemers zocht voor een project in de financiële sector. Omdat ik uitgenodigd werd in het centrum van Gent en ook nieuwsgierig was, gaf ik het een kans en ging in op de toch wel mysterieuze uitnodiging.

    Het heerschap dat mij uitgenodigd had, was denk ik net iets jonger dan ik (18 ongeveer :-p). Beetje een glad type, GSM in de hand en intellectueel brilletje op. Zijn eerste vraag was alweer een giller: “Kan je mij verzekeren dat je over een half uur ja of neen zegt op mijn aanbod?” “Neen” was blijkbaar geen optie, zodat ik maar “ja” zei om het hele verhaal eindelijk te kunnen aanhoren.

    Dat verhaal was erg onduidelijk. Het ging over een verzekeringmaatschappij, en die hadden drie soorten jobs. Verkoper, kantoormanager of management. Maar, en dan komt de aap uit de mouw, je moet eerst X-verzekeringen verkopen alvorens je een andere functie mag uitoefenen. Diploma’s en ervaring zijn niet belangrijk, iedereen werkt als zelfstandige en dus voor eigen rekening. En dan komt hij zelf met “multi-level marketing”, spreekt het uit als een vies woord, en verandert weer snel het onderwerp. Ik kom nog te weten dat de man in kwestie militair is geweest en zelf meer dan 40 mensen heeft die voor hem werken. Bezig baasje…

    Ik word uitgenodigd voor een seminarie, aan 125€, met hotelovernachting in Zaventem. En zowaar, ik moet onmiddellijk beslissen over deelname. Als ik vertel dat ik mijn leven niet omver gooi in 5 minuten is hij alweer van slag. Deze man is duidelijk getraind in dit soort van technieken, maar weet zich geen raad met afwijkende antwoorden. Hij laat mij uiteindelijk zelfs toe om over een paar maanden nog te beslissen. Dat stond vast niet in zijn verkoopsscenario.

    Nu, een lang verhaal om te komen tot multi-level of netwerk marketing. Ik ben is gaan snorren op het web, en vond tegenstrijdige informatie.

    Op een website, duidelijk een erg subjectieve en pro netwerk marketing, vind ik volgende omschrijving: “Netwerk marketing is een samensmelting van de persoonlijke benadering via mond-tot-mond reclame en “het netwerken” zoals dat in de zakenwereld aan de orde is.” En verder: “reclame hoeven netwerk marketing bedrijven vaak niet of nauwelijks te maken. Daardoor kunnen ze vaak miljoenen euro’s op jaarbasis besparen. Dat geld gebruiken ze om hun meer actie vertegenwoordigers extra te belonen… Diegene die dus delen in de inspanningen, delen ook in de inkomsten.”

    Enkele bedrijven die werken met dit systeem zijn: Euphony, ACN, Amway, Herbalife, Tupperware, maar ook Phone Plus, een dochterbedrijf van Telenet. “Phone Plus is een dochteronderneming van Telenet, gevestigd in Ukkel en telt 13 werknemers. Phone Plus verkoopt Carrier Select (CS) en Carrier-Preselect diensten aan via het Multi-Level Marketing model en heeft vandaag 22.000 actieve klanten. Phone-Plus is voornamelijk actief in het franstalig landsgedeelte.”

    Een ander geluid is te horen op de website van consumentenorganisatie Test-Aankoop: “Twee telefoonoperatoren, Euphony en ACN, doen een beroep op netwerken van al dan niet professionele verkopers om hun diensten aan de man te brengen. Deze verkopers doen aan klantenprospectie en moeten nieuwe onafhankelijke verkopers ronselen. Steeds meer consumenten worden verleid door de hoofd- of nevenactiviteit van deze “doorverkopers van telecom-minuten”, hoewel de voorgespiegelde winst vaak erg mager is. Wie verzeild geraakt in deze netwerken van piramideverkoop, stelt zich bovendien bloot aan heel wat risico’s. Het is duidelijk dat deze operatoren niet in de eerste plaats de verkoop van hun diensten aan de consument stellen, maar wel hun netwerk willen uitbreiden om zo de vele commissiegelden op te strijken.” En verder:”De consumentenorganisatie maakt van de gelegenheid gebruik om de dubieuze verkoopspraktijken van telefoonoperatoren Euphony en ACN te hekelen en consumenten absoluut af te raden in hun netwerksysteem te stappen.”

    Moeilijk om een conclusie te trekken. Ze beloven mij “een passief inkomen en natuurlijk zeer grote winstmogelijkheden”. Ik ken zelf enkele mensen die Herbalife of Tupperware verkocht hebben, en dit als erg positief ervaren hebben. Daar staat het verhaal van Test-Aankoop tegenover, die zelfs niet-leden voor dit soort van praktijken willen waarschuwen.

    De waarheid ligt waarschijnlijk in het midden. Ik denk dat het afhankelijk is van de focus. Is het product het belangrijkste of de commissie die de verkoper verdient? Niet echt een vraag die een klant zich zou moeten stellen bij het aankopen van een product. Uitkijken dus. En neen, ik ga geen verzekeringen verkopen.

  • Op zoek naar meer bandbreedte

    Ik las net op Adam Curry’s website een probleem waar ik momenteel zelf ook met worstel: het gebrek aan bandbreedte. Voor 41,95€ heb ik 10GB tranfer-limiet bij Telenet, met de mogelijkheid om uit te breiden aan 1€/GB. Dat maakt dan maxim 30GB per maand voor 61,95€. Een interessante website om producten te vergelijken is vergelijking.be.

    Ik ben momenteel stappen aan het ondernemen om over te schakelen naar ADSL2FIT. Iemand ervaring hiermee? Het product "SMALL" heeft volgende specs:

    1. Downstream: 4Mbit
    2. Upstream: 512Kbit
    3. Gegarandeerde snelheden: nee
    4. Data-volume: 40Gbyte inbegrepen
    5. Installatiekosten: €30,25
    6. Maandelijks abonnement: €35,36
    7. Extra-volume: €1,00 per 1GByte

    Eventjes gaan kijken bij onze noorderburen. Er is duidelijk inhoudelijk veel meer keuze. Daarnaast heet de "transfer-limiet" er "verkeers-limiet" en die wordt meestal vastgelegd via een "fair use policy (F.U.P)". En dat betekent: "Een F.U.P. houdt in dat bij normaal gebruik geen extra factuur wordt gestuurd. Blijkt dat u bijvoorbeeld een professionele dienst aanbiedt die enorm veel dataverkeer veroorzaakt en u gebruikt hiervoor een voor particulier gebruik bestemd abonnement, dan kan dat worden aangemerkt als unfair use waardoor de ISP kan besluiten dat u extra moet betalen."

    Ik zie daar wel een voordeel in. Als iedereen meer bandbreedte gebruikt (bijvoorbeeld door te podcasten), dan gaat ook het gemiddelde verbruik omhoog. En dit zonder extra kosten. Ik vraag me af waar onze telco’s die heilige 10 GB transfer-limiet vandaan halen. En vooral hoelang ze nog gaan vasthouden aan dit ondertussen achterhaald principe.